Palmeira-imperial – Roystonea oleracea

A palmeira-imperial é um espécie de palmeira monóica, solitária e imponente, muito robusta e de grande porte, que alcança entre 30 e 40 metros de altura. As folhas tem de 3 a 5 metros de comprimento, e são pinadas, com folíolos arqueados e inseridos no mesmo plano, diferindo assim da palmeira-real-de-cuba (Roystonea regia), que apresenta folhas mais plumosas. Seu estipe (tronco) é de cor cinza claro, liso, uniformemente cilíndrico, apenas um pouco mais engrossado na base e com diâmetro entre 40 e 60 centímetros. A coroa é arredondada, com aproximadamente vinte folhas dispostas de forma ereta ou horizontalmente, o que permite visualizar o palmito recoberto pelas bainhas à distância, sendo esta mais uma das características que à diferencia da palmeira-real-de-cuba. Nesta última, as folhas mais velhas pendem sobre o palmito, dificultando a visualização do mesmo. A inflorescência surge na base do palmito, na primavera, em cachos longos, de até 1,5 metros de comprimento, com flores masculinas e femininas, de cor branca. Os frutos são drupas oblongas, de cor roxa a preta quando maduros. Eles se formam no verão e são atrativos para diversas aves silvestres, em especial psitacídeos, como papagaios, araras e caturritas.

Alameda de palmeiras-imperiais do Jardim Botânico do Rio de Janeiro. Foto de  Mauro Guanandi
Alameda de palmeiras-imperiais do Jardim Botânico do Rio de Janeiro. Foto de Mauro Guanandi
Um símbolo da aristocracia na história do Brasil, a primeira palmeira desta espécie foi plantada pelo então príncipe regente Dom João VI, em 1809. Todas as palmeiras-imperiais cultivadas no país, descendem desta primeira palmeira, que foi denominada Palma Mater e acabou fulminada por um raio em 1972. Assim, esta espécie recebeu aqui o nome popular de “imperial” e esteve ligada à monarquia e aristocracia, se popularizando mais tarde. Devido ao porte majestoso, a palmeira-imperial é ideal para acompanhar grandes construções, avenidas, amplos parques, alamedas centrais, prédios públicos e residências de grande porte, principalmente em duplas, grupos ou fileiras. Plantada isolada ou em jardins pequenos ela facilmente fica desproporcional.

Deve ser cultivada sob sol pleno, em solo fértil, enriquecido com matéria orgânica e irrigado regularmente. Ela responde bem à adubação, crescendo em velocidade. Fertilize com adubos próprios para palmeiras durante o período de crescimento. Aprecia o calor e a umidade tropicais, sendo menos resistente ao frio do que a palmeira-real-de-cuba. Ainda assim, é possível cultivá-la em clima subtropical, em centros urbanos e vales, menos sujeitos a geadas e frio intenso. Resiste muito bem aos ventos, embora não seja tão flexível a ponto de tolerar tornados fortes, como algumas espécies de palmeiras. Multiplica-se por sementes, recém colhidas de frutos maduros e postas a germinar em substrato arenoso e mantido úmido, preferencialmente em estufa. A germinação leva cerca de 70 dias para ocorrer.

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5 comments on “Palmeira-imperial – Roystonea oleracea

  1. Sempre tenho dúvidas entre Palmeira Real e Imperial.
    Na minha óptica a Imperial é aquela barriguda. Estás da foto eu chamo Real.

  2. Lembremos que estas palmeiras vão soltando as folhas (assim que secam) ao longa de sua vidas, sendo que se plantadas em locais onde aja circulação ou permanência de pessoas podem ocasionar acidentes devido a queda destas. Como já ocorreu em minha cidade quando uma senhora foi atingida ficando paraplégica. As palmeiras foram plantas em canteiros centrais da cidade e o acidente aconteceu por falta de manutenção (retirada das folhas antes da queda)

  3. Boa noite!
    Há 20 anos, plantamos palmeiras imperiais, na calçada, contornando minha residência. Um total de 15. Cresceram, estão bem altas, apenas duas não desenvolveram, por que será? Nenhuma frutificou. O que fazer? Tem como recuperar as duas que não cresceram e fazer com que todas frutifiquem?

  4. tenho muitas mudas de palmeira imperial, com dois anos. não sou profissional, mas coloquei muitas sementes para germinar ai então germinaram muitas mudas. tenho interesse em negociá-las.

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