Kentia – Howea forsteriana

A kentia é uma palmeira de estipe elegante, com folhagem e frutificação ornamentais, nativa da Ilha de Lord Howe, pertencente à Austrália. Ela se tornou cosmopolita, valorizando projetos paisagísticos e de decoração, por que além de bela, é muito tolerante a diversos climas e se adapta com perfeição a ambientes internos com pouca luminosidade. O caule (estipe) é único, com a base ligeiramente engrossada e, de acordo com a luminosidade, pode ser verde (se crescer à sombra), ou cinzento (se crescer sob sol). Seu diâmetro chega a 15 cm e possui anéis bem marcados, que são cicatrizes resultantes da queda das folhas. Além disso, as plantas que crescem à sombra tem anéis mais separados daquelas que crescem sob o sol. Suas folhas são pinadas e com longos folíolos lineares e pendentes. Floresce anualmente na primavera e verão. As inflorescências se ramificam em espigas, com flores de ambos os sexos, de cor branco-creme. Os frutos que se formam são ovais, inicialmente verdes a alaranjados e gradativamente adquirem a cor vermelho escura. A maturação dos frutos é bastante lenta, podendo levar de três a quatro anos para se completar.

A kentia é a palmeira de escolha para escritórios, halls, lobbies, shoppings, salas de estar, entre outros ambientes que necessitem de uma aura de tropicalidade. Mesmo em climas temperados é possível cultivá-la com sucesso. Sua manutenção é baixíssima, tolerando calefação, ar condicionado, pouca luz e, mesmo que seja negligenciada, ainda é capaz de vegetar com esplendor por muito tempo. Seu crescimento é bastante lento, o que se torna uma qualidade quando pensamos em sua aptidão como planta de interior, evitando assim replantios periódicos. Em contraponto, como demora muitos anos para crescer um metro, seu preço é bastante elevado.

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No paisagismo a kentia pode ser utilizada isolada ou em grupos, preferindo locais semi-sombreados. Acrescente elegância e tropicalidade ao utilizá-la como ponto focal ou destaque, em pátios, próximo a piscinas e lagos, etc. Também é interessante seu uso como bordadura ao longo de caminhos e acessos para automóveis.

Deve ser cultivada sob meia sombra ou sol pleno, em qualquer tipo de solo, preferencialmente férteis, drenáveis e enriquecidos com matéria orgânica. Plantas jovens não devem ficar sob sol pleno pelo menos até os cinco anos de idade. A kentia se adapta a diferentes climas, sendo uma das poucas palmeiras que toleram o frio intenso de até -5°C, por algumas horas. No entanto, geadas intensas ou neve danificam irreversivelmente suas folhas e podem matá-la. Depois de adulta e bem estabelecida pode suportar curtos períodos de estiagem, mas prefere regas freqüentes para um ótimo crescimento. Plantas envasadas devem ser irrigadas periodicamente, sem contudo encharcar, o que a torna rapidamente suscetível a podridões e ataques de fungos. Resiste à salinidade de regiões litorâneas, mas convém protegê-la de ventos fortes que podem danificar suas folhas. Fertilize com adubos próprios para palmeiras, preferencialmente os de liberação lenta. Multiplica-se por sementes que devem ser colhidas de frutos totalmente maduros e plantadas imediatamente. A germinação é muito irregular e pode levar de dois meses até três anos para acontecer. A quebra de dormência em água quente melhora as taxas de germinação.

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