Flor-de-santo-antonio – Cuphea ignea

A flor-de-santo-antonio é uma florífera de textura herbácea, bastante compacta e bonita, com cerca de 25 a 30 cm de altura. Seu caule delicado é avermelhado, ramificada e apresenta folhas pequenas, opostas, verde-escuras, de forma elíptica a lanceolada. As flores são solitárias, axilares, de cálice tubular, vermelho a alaranjado, escuro na extremidade e com a ponta esbranquiçada, lembrando um graveto aceso. A flor, quando destacada e visualizada em posição invertida, lembra a imagem de Santo Antonio, o que lhe valeu o nome popular. Ocorre ainda uma variedade de flores brancas. A floração ocorre nos meses quentes, podendo se estender por todo o ano em regiões tropicais e equatoriais.

Presta-se para a formação de maciços e bordaduras, assim como também faz às vezes de forração. Também pode ser cultivada sob meia-sombra, entre vãos de pedras e ao longo de muretas. A flor-de-santo-antonio é uma planta muito rústica, de pouca manutenção que restringe-se ao beliscamento para estimular o adensamento e adubação nos meses quentes. Podem ser plantadas em vasos e floreiras também. É uma planta rica em néctar, excelente para atrair beija-flores e borboletas.

Deve ser cultivada sob sol pleno, em substrato fértil, enriquecido com matéria orgânica e irrigado regularmente. Tolera a meia-sombra, mas acaba tornando-se menos compacta e florífera. Não suporta o frio intenso, mas pode ser cultivada como anual em países de clima temperado, devido ao rápido crescimento. Multiplica-se por sementes e por estaquia de ponteiros.

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