Erva-de-passarinho – Struthanthus flexicaulis

A erva-de-passarinho (Struthanthus flexicaulis) é uma planta parasita, da família Loranthaceae e uma das espécies de erva-de-passarinho mais comuns no Brasil, atingindo diferentes tipos de árvores hospedeiras, tanto no meio urbano como rural. Apesar do nome erva-de-passarinho englobar diferentes espécies de ervas parasitas, de diversos gêneros e famílias, ele será usado neste artigo para denominar a espécie S. flexicaulis, para fins práticos e didáticos, por ser esta uma das espécie mais comuns afetando as plantas em jardins. O nome popular se deve ao fato de que sua dispersão se dá por passarinhos, que ingerem os frutos das plantas e defecam ou regurgitam as sementes sobre as árvores hospedeiras. Logo que germinam, as sementes emitem um tipo especial de raiz, chamada haustorium, uma estrutura capaz de invadir os tecidos vasculares de outras espécies de plantas e sugar seiva bruta e elaborada. A erva-de-passarinho é considerada epiparasita, por ser encontrada geralmente sobre os ramos das árvores e arbustos, e hemiparasita, por que é capaz de fazer fotossíntese, retirando cerca de 60% da sua necessidade de energia dos hospedeiros.

A erva-de-passarinho em questão, possui ramos finos, longos e flageliformes que envolvem os galhos e tronco da planta hospedeira e emitem novas raízes espaçadamente. Com este longos ramos, elas também são capazes de afetar as árvores vizinhas à hospedeira inicial. Apresenta folhas oblongo-obovaladas, alternas, coriáceas e brilhantes. As flores são pequenas, discretas, hermafroditas, de cor verde clara a creme, e os frutos que se seguem são bagas alaranjadas ou amarelas, pequenas, globulares a elipsóides, com uma ou duas sementes. A polpa dos frutos é pegajosa, o que facilita a aderência das sementes aos ramos do hospedeiro. Os frutos são avidamente ingeridos pelos passarinhos.

Que tal ganhar dinheiro fazendo o que mais ama?

Jardinagem e Paisagismo

Se você adora estar entre as plantas e sujar as mãos de terra como eu, pode transformar a sua vida agora mesmo através da profissionalização. Seja feliz hoje, não deixe para depois.

Erva-de-passarinho entrelaçando os ramos do hospedeiro. Foto de Mauricio Mercadante.
Erva-de-passarinho entrelaçando os ramos do hospedeiro. Foto de Mauricio Mercadante.
Com o desenvolvimento da erva-de-passarinho, a planta hospedeira vai gradativamente definhando, sufocada pelo sombreamento e pelo roubo de água e nutrientes. Se é uma planta frutífera, ela perde em produtividade e qualidade dos frutos. Afeta com bastante frequencia árvores cítricas em geral, como laranjeiras, limoeiros, além de pessegueiros, mangueiras, macieiras, alfeneiros, casuarinas, ciprestes, bouganvíleas, azaléias e tipuanas. Os ramos ficam fracos e suscetíveis à quebra e ataque de pragas e doenças. A árvore ou arbusto entra em declínio que invariavelmente levará a morte prematura se não for tratada a tempo.

O controle da erva-de-passarinho é bastante difícil, visto que a remoção da planta parasita é toda manual, arrancando um por um todos os ramos que estão sobre a planta hospedeira. Ainda assim, há sempre grande chance de rebrote em todos os locais onde possam ter ficado raízes. Muitas vezes uma raspagem ou poda pode ser necessária. A erva-de-passarinho tem grande poder de se regenerar se permanecerem raízes viáveis sobre o hospedeiro, portanto, o trabalho de remoção deve ser cuidadoso. O ideal é sempre identificar a erva-de-passarinho no início, quando é mais fácil realizar a limpeza das plantas e elas ainda não sofreram danos consideráveis.

Se este artigo ajudou você. Então compartilhe este artigo e ajude a divulgar essa informação.

Medicinal:

  • Indicações: Afecções respiratórias, bronquite, doenças do útero, dor no peito, hemoptise, hemorragia, pleurisia, pneumonia, pontada
  • Propriedades: Adstringente
  • Partes Utilizadas: Folhas