Lonícera – Lonicera nitida

 Lonicera nitida, Madressilva-de-jardim, Buxinho-madressilva

Foto: SB Jonnhy

A Lonícera é uma planta arbustiva, monóica, perenifólia e muito ramificada, de folhas miúdas, com textura fina e delicada. Nativa da China, ela é parente próxima da trepadeira Madressilva, apesar de serem tão diferentes no aspecto geral. Os ramos crescem em camadas sobrepostas, e inicialmente recobertos de folhas em toda extensão. O formato natural da planta é de arredondado a piramidal. As folhas são verdes-escuras na espécie típica, opostas, ovaladas a lanceoladas e diminutas. Há muitas cultivares comerciais, com plantas de folhagem variegada, prateadas, outras com porte anão, mas o destaque maior é para uma de folhas cor amarelo vibrante, a ‘Bageson’s gold’, bastante frequente em cultivo. As flores são de cor branco creme, tubulares, perfumadas e surgem aos pares no final da primavera. O fruto raramente aparece nas cultivares modernas e é uma baga azulada, não comestível.

No jardim, a lonícera pode ser utilizada isolada, em conjunto com outras espécies, ou em linhas, formando bordaduras e renques. Há quem prefira submete-la a podas, e ela se adapta com facilidade a trabalhos topiários e jardins formais, outros preferem lhe dar liberdade para um caráter mais informal, solto, com efeito igualmente denso. É uma planta ideal para substituir o já tradicional buxinho e principalmente o colorido pingo-de-ouro, que não se adapta a algumas situações. Apresenta crescimento rápido a moderado e tolera sombreamento parcial. É bastante procurada também para a prática do Bonsai. Devido ao seu crescimento vigoroso, pode-se coletar uma planta já velha do jardim, e podar-lhe à forma de bonsai, para obter em pouco tempo o efeito de árvore miniaturizada.

Deve ser cultivada sob sol pleno ou meia sombra, em qualquer tipo de solo, desde que seja drenável e enriquecido com matéria orgânica. Convém protegê-la de locais muito frios. Não tolera encharcamento por período prolongado. Após bem estabelecida, a lonícera torna-se resistente à poluição e estiagem. Apesar de tolerar meia sombra, ela fica esparsa, perdendo sua característica compacta nestas situações. Para um formato bem denso, além de sol pleno, convém podá-la de tempos em tempos, o que ajuda também a controlar e orientar seu crescimento. Fertilize bimestralmente durante o período de crescimento. Multiplica-se por estaquia.

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